Тег STYLE тоже считается

В современном мире подключить CSS к HTML можно следующими способами:

Встроенные стили
<div style="color: red;">...</div>

Внутренние стили
<style type="text/css">
    div {
        color: red;
    }
</style>

Внешние стили 
<link rel="stylesheet" type="text/css" href="style.css" /> 

или так
<link rel="stylesheet" href="style.css"> 

Через @import @import url(style.css);

В ИЕ максимальное количество подключаемых CSS файлов равно 31. Каким бы способом это не было реализовано это подключение.

Важно помнить, что учитывается также количество тегов style. Т.е. общее количество link, style и @import не должно превышать 31. Обход идёт с верха DOM дерева и все последующие способы подключения стилей будут игнорироваться.